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¿Cómo afecta la luz solar a la planta de girasol y como lo sigue?

Los girasoles (Helianthus) no solo prosperan a pleno sol, sino que durante mucho tiempo han sido un símbolo del sol, con sus alegres pétalos amarillos y sus caras grandes.

¿Cómo afecta la luz solar a la planta de girasol y como lo sigue?

Las plantas crecen bien en la mayoría de los suelos y toleran la sequía, aunque florecen mejor con riego regular. Los girasoles son una planta de bajo mantenimiento. Tienen una gran importancia en las economías de los países productores de esta planta.

Cualidades heliotrópicas

Los girasoles jóvenes siguen el camino del sol, una cualidad conocida como heliotrópica. Los capullos de las plantas miran hacia el este cuando sale el sol y siguen al sol cuando se pone por el oeste. Una vez que los girasoles florecen y los tallos se endurecen, las flores se fijan hacia el este y ya no se mueven con el curso del sol.

Condiciones de crecimiento

Los girasoles, como su nombre lo indica, crecen mejor a pleno sol. Estas plantas son nativas de América Central y prosperan en condiciones cálidas y soleadas. A la sombra, los girasoles no florecerán ni producirán semillas bien. Plántelas a fines de la primavera, donde recibirán de 6 a 8 horas de luz solar cada día.

Plante semillas pequeñas de media pulgada de profundidad y semillas más grandes de 1 pulgada de profundidad. En suelos cálidos, los girasoles germinan entre 5 y 7 días. Crecen rápidamente a alturas de 8 pies o más, dependiendo de la variedad. Las semillas se desarrollan durante el verano y maduran a principios del otoño.

¿Cuáles son las variedades de girasoles?

Todos los girasoles necesitan pleno sol para crecer, pero el crecimiento varía según la variedad. Los girasoles comunes (Helianthus annuus), como “Teddy Bear”, “Velvet Queen” y “Russian Giant”, son plantas anuales que crecen durante una temporada antes de morir. Las plantas dejan caer semillas y se siembran prodigiosamente.

Las variedades pequeñas de girasoles comunes miden solo 1 pie de altura, mientras que las variedades más grandes varían de 3 a 10 pies de altura. El girasol Maximillian (Helianthus annuus), que crece en las zonas de rusticidad de las plantas del Departamento de Agricultura de EE. UU. 3 a 9, es una planta perenne que crece de 8 a 10 pies de altura. La alcachofa de Jerusalén (Helianthus tuberosus) es una planta anual que se cultiva por sus raíces tuberosas comestibles en lugar de sus flores.

Significado

El girasol ha jugado un papel importante en la historia de Estados Unidos durante miles de años. Los nativos americanos usaban girasoles como alimento, tintes e incluso hilo. Los pioneros plantaron girasoles cerca de sus casas para repeler los mosquitos y agregaron las flores al agua del baño para aliviar la artritis. Hoy en día se utiliza como cultivo alimenticio para humanos, vida silvestre y ganado.

¿Cómo los girasoles siguen al sol?

Las plantas dicen la hora. No de la forma en que lo hacemos, por ejemplo, son las 15:40, hora de recoger a los niños. Pero al igual que los animales, las plantas pueden sentir que se acerca el invierno y es hora de dejar caer las hojas.

Un girasol anticipa el amanecer, al igual que un gallo antes de comenzar a cantar. Al amanecer, los girasoles miran hacia el este para recibir los primeros rayos y continúan moviéndose con el sol hasta que se pone por el oeste. De la noche a la mañana, la cabeza del girasol gira hacia atrás para mirar hacia el este al amanecer.

El Dr. Mike Haydon, un científico de plantas de la Universidad de Melbourne, dice que los girasoles solo se mueven hasta que se abre el capullo de la flor. En ese momento, detienen su baile diario y miran permanentemente al este. “Aquí es donde surge la controversia”, dice el Dr. Haydon, de la Escuela de Biociencias. “La gente dice que ‘mis girasoles no siguen al sol’. Bueno, si son girasoles abiertos, entonces no lo hacen porque ahí es cuando se han detenido “.

Antes de que los científicos estudiaran el reloj interno de una planta, se utilizó el mito griego de Clytie y Helios para explicar sus movimientos.

Clytie era una ninfa del agua que se enamoró locamente de Helios, el dios del sol. Pero Helios tenía ojos para otra mujer e ignoró a Clytie. Lleno de amor no correspondido, Clytie veía a Helios correr con su carro por el cielo. No comió ni bebió y después de nueve días de verlo cruzar el cielo, se enraizó en el suelo y se transformó en un girasol.

Dado que helio se refiere al sol y tropismo se refiere al movimiento, el heliotropismo describe el movimiento que hacen las plantas como los girasoles en relación con el sol. “Ciertamente hay un componente impulsado por el reloj, un ritmo interno o circadiano en esto”, dice el Dr. Haydon.

Los experimentos han demostrado que si los girasoles en un campo se giran 180 grados, continúan moviéndose durante el día, pero ahora en una dirección de oeste a este, opuesta al sol. Después de varios días, el girasol se corrige para volver a moverse de este a oeste. Durante este tiempo, el girasol reajusta su reloj interno, utilizando una de las señales de arrastre más poderosas: la luz solar.

Tic, tac, el reloj interno

“Las señales externas le recuerdan a la planta qué hora del día es. Se reajusta ligeramente para que su reloj interno se adapte al medio ambiente”, dice el Dr. Haydon. Esto es esencial cuando el amanecer cambia en tres minutos o más todos los días, dependiendo de su latitud.

“Este experimento muestra muy claramente que hay un reloj interno que está impulsando el comportamiento de esta planta”.

girasoles

Pero la gran pregunta es si los girasoles realmente siguen al sol o lo harían de todos modos debido a su reloj interno que se activa con la luz solar. “El experimento faltante que respondería a esto es el que mueve los girasoles que crecen bajo la luz del sol a una habitación oscura durante un día más o menos”, dice.

En esencia, un reloj interno está formado por un conjunto de genes que regulan la expresión de los demás. Cada gen se expresa en un momento diferente del día para generar ritmos en el ciclo interno de la planta. Este ritmo interno controla una amplia gama de procesos en la planta, incluido el metabolismo, el movimiento y el crecimiento.

Entonces, el heliotropismo está regulado por un ritmo interno de expresión genética. Pero la mecánica real del movimiento sigue siendo “en gran medida una caja negra … pero sospechamos que las hojas maduras tienen algo que ver con eso, ya que el movimiento rítmico se detiene cuando se cortan las hojas maduras”, dice el Dr. Haydon.

También sugiere dos posibles mecanismos observados en otras plantas para explicar esto.

La primera teoría implica el alargamiento celular, que es cómo crecen la mayoría de los tallos. Si el crecimiento celular en los lados este y oeste es cíclico y coincide con el movimiento del sol, los tallos de girasol parecerían “seguir” al sol.

Movimiento de agua

El otro es el del movimiento del agua dentro de la planta, conocido como presión de turgencia. El agua se puede distribuir de manera diferente dentro del tallo y estas diferencias en la presión del agua hacen que se curve. Esta distribución de las presiones del agua se puede sincronizar para que los girasoles se curven e imiten los movimientos del sol.

“El apoyo para esto es que el estado hídrico del suelo puede afectar si los girasoles se mueven o no. Si está seco, no lo hacen. Si el suelo está anegado, tampoco lo hacen, por lo que sugiere agua el equilibrio es importante “, dice el Dr. Haydon.

Tal como está, los girasoles siguen al sol, pero solo hasta que florecen. El Dr. Haydon dice que no se comprende completamente por qué el movimiento se detiene después de la floración, pero hay dos hipótesis.

“Podría ser simplemente mecánico: a medida que la cabeza del girasol crece, simplemente se vuelve demasiado pesada para que el tallo se mueva”, dice. “La otra posibilidad es que esté relacionada con la disminución de la robustez del reloj interno . Existe evidencia de que los ritmos circadianos se debilitan con la edad, no solo en las plantas sino también en los animales “.

Después de que florece, la mayoría de la gente reconoce la planta como un girasol . Y luego permanece firme mirando el cielo del este.

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